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中国红茶在英国<现代养生>

摘要:众所周知,除英国以外的欧洲国家和美洲国家,咖啡都是第一饮品,唯独在英国,几乎人人都喜爱喝中国红茶,它也是世界上最大的红茶进口国。 说起英国人之喜爱红茶,还得上溯到十七世纪初期。那时,法国及地中海一带国家盛行喝葡萄酒,德国人则把啤酒看成是“国饮”,唯

 众所周知,除英国以外的欧洲国家和美洲国家,咖啡都是第一饮品,唯独在英国,几乎人人都喜爱喝中国红茶,它也是世界上最大的红茶进口国。

  说起英国人之喜爱红茶,还得上溯到十七世纪初期。那时,法国及地中海一带国家盛行喝葡萄酒,德国人则把啤酒看成是“国饮”,唯独英国尚无流行的饮品。于是当荷兰人将从东方带回来的红茶打进英国市场时,红茶便从此与英国人结下了不解之缘。英国的水质较硬,呈弱碱性,饮用起来口感很差,但当此水与红茶混融时,味道反而变得芳香浓郁起来。这一奇妙的结合使得红茶在短短的10年中一下子便上升到了“国饮”的地位。

  1662年,嗜好饮茶的葡萄牙凯瑟琳公主嫁给英国国王查理二世,在婚礼的宴会上,王妃饮下一杯不知名的“红汁液”。此事被出席宴会的法国皇后发现,她非常惊奇,立即派出待卫官化装潜入王宫,想弄个水落石出。待卫官目睹王妃从皮箱中取出一撮卷曲的小碎片,用开水一冲,便成了一杯“红汁液”。并听到王妃向查理国王解释:“红汁液”的秘密。原来这碎片叫红茶,产于古老的中国,商人贩到印度,当地人都认为红茶水像血,不愿饮用。凯瑟琳出于好奇,大胆饮用了一段时间,她本来肥胖的身体,奇迹般地变苗条了。因此,她在出嫁时,一下子买了320磅,当成嫁妆带到英国。待卫官听了后,决心偷出红茶带给皇后。谁料箱盖刚打开,便惊动了王宫卫士,就被逮捕了。在法庭上,待卫官供认了潜入王妃寝宫偷窃红茶的原因,成为轰动一时的英国宫廷红茶盗窃案。由此,红茶更加身价百倍而成为英国最时髦的高级饮品。

  二十世纪初,丘吉尔出任自由党商务大臣时,曾将准许职工享有工间饮茶的权利作为社会改革的内容之一。这个传统一直沿袭至今, 各行各业的人每天午间都享有法定的15分钟饮茶时间。

  英国《泰晤士报》一位著名记者认为,英国人之所以爱喝红茶,可能与其严肃、冷峻的性格有关。他甚至把英国在第二次世界大战中的胜利部分归功于茶——正是这一杯杯浓茶伴着邱吉尔等人在办公室度过一个个不眠之夜,并让千千万万平民百姓战胜了沮丧、绝望、饥饿和寒冷。

  英国人在日常生活中不可一日无茶,将茶视为“第一饮品”,并且饮茶的时间是不能耽搁的。早晨刚醒来,丈夫或妻子便将一杯茶送到对方床前,喝了茶再起床。即使是旅馆的旅客或是住院的病人,早上醒来时,第一件事就是得到送来的一杯热茶,就连最廉价的小旅店也在每个客房里准备好一把电茶壶。每当一个人搬到新居后,热心的邻居们会友好地上门询问是否准备好茶壶泡茶。如果来不及,邻居们便会邀请到他家共喝红茶。水电工或其他修理工上门干活,到了喝茶时间,主人也会请喝茶,否则,这些工人只好撂下手中的活儿,到外面去喝茶,就会耽误时间。

  1987年,英国遭受飓风袭击,有一个乡镇的电线被刮断,无法使用电茶壶。当地有一位女议员使用家里旅行用的煤油炉烧好一大桶开水,挨家挨户送开水泡茶。她这种乐于助人的精神,深受人们称赞。如今在英国,任何一家公司都为员工准备有电壶、茶杯、茶叶和牛奶。各大机关,大企业都专门设有饮茶室,没有饮茶室的也要配备“烧茶妇”,专门烧开水,泡茶,用小推车将茶水送到每个人手中。

  英国人因茶而产生的传统习俗有很多。如下午茶、茶舞会、茶园、茶社等等。关于下午茶的形成,还有一段有趣的故事。

  相传,十八世纪末,英国贝尔福德公爵的夫人,感到午餐和晚餐之间相隔太长,乃于下午2点钟左右喝午后茶,并请密友至交前来品茗聊天,逐渐形成风气。从此,下午茶就成为英国极为讲究的礼节。到了十九世界中叶,午后茶推迟到下午三四点钟,演变成下午茶。据说此举是一位叫安娜的公爵夫人首创的。事缘她每天下午总无精打采,其后想到一个办法,下午吩咐佣人给她泡一壶红茶,并弄些糕点。这位公爵夫人用茶后,精神大振,疲劳消除。此事传开后,人们纷纷效仿,遂形成下午茶的风习。

  英国人非常重视喝下午茶,即使你有天大的事也要放一放,等喝了茶以后再说。英国人为什么要选择在午后4点左右的时间来喝茶,有人推断,可能由于此时正是人们精力不支,昏昏欲睡的时候,并且午餐之后,要到晚上七八点钟方进晚餐,若能在这时饮上一杯浓香的茶,再加上几块糕点,就会疲劳顿消,精神一振。英国公私企业、机关、商店、旅馆和公共场所,都规定有下午喝茶的时间,并免费供应红茶。公园设有露天茶座,让人们小休喝茶;在上层社会,邀请朋友饮茶仅次于邀宴,是一种社交方式,被视为有“绅士”派头;在农村,到了下午三四点钟,一家人燃起木炭煮茶,环桌而坐,边喝边聊,其乐融融。

  英国人喝的大多是加味茶。他们把茶叶弄得很碎,通常在茶壶里都有一个滤杯,用开水冲下去,由滤杯底下的网子滤出茶水来。此茶不宜久泡,通常只要5分钟就将滤杯取出,以免将茶“煮”熟了,影响味道。

  由于茶饮料的崛起,英国的茶室就开始出现并逐渐发展起来。1717年,伦敦的汤姆斯咖啡店,改名为金狮茶室,由中国人开办,成为英国首创第一家茶室。更为有趣的是原先的咖啡店多为男子光顾,而金狮茶室却对男女不限,一些贵妇人也常常结伴到茶室品红茶尝点心,为饮茶而感到轻松愉快。

  伦敦茶园的兴起,是在十八世世纪以后,其中最著名的有两家。一是沃克斯茶园,除供应中国红茶外,还备有牛肉、火腿、火鸡和各种点心,与我国风景区的茶室基本相似;二是腊内拉茶园,特点是仿造中国式茶楼的风格设计建筑,里面设置娱乐器材,大厅内有中国景德镇瓷器和宜兴陶瓷、漆器等各种商品出卖。还有一种在运河上浮动的茶室——“中国茶屋”,形似游艇,装饰华丽,供游人游览品茗。

  茶室、茶园或茶屋,不论贫富贵贱,都可进去。进去的人除饮茶外,还能观看游艺、读报写信、发表政论、评说文艺、听新闻、玩耍纸牌、与朋友或女友会面谈心等等。总之,使人感到方便,又花钱不多。所以,在十八世纪的八十年代,伦敦像这样的茶室和茶园,已达3000多家,犹如雨后春笋,饮茶盛况空前。

  在英国的许多重要社交场合,常用下午茶来代替宴会。例如英国人的结婚仪式一般都是在下午二时半或三时在教堂举行,然后以下午茶招待来宾。以茶代酒,气氛即隆重又轻松,并且可以避免难堪的酗酒场面。爱尔兰著名作家萧伯纳说:“红茶是产生我灵魂的催化剂,当我提起笔来的时候,若无红茶相伴,便不会有一种清心安定的感觉。家是英国人的堡垒,特别是在黄昏细雨或阴霾刮风的日子里,面对着壁炉中暖暖的炉火,边喝茶边看书,或与友人聊天,这真是一种非常乐趣的享受。红茶,在英国代表一种文化,一种艺术。”

  英国的知识分子也与我国的文人一样,酷爱饮茶,与茶结下了不解之缘。英国著名的剑桥大学,经常有学者聚会,探讨学术问题,人们一边品着香茗,一边互相交换意见,开展学术探讨,进行文化交流,从而推动科学技术的发展。这种精神被誉为“剑桥精神”,也叫“茶杯与茶壶精神”。英国著名诗人沃勒,在1963年为庆贺凯瑟琳公主嫁给英王查理二世一周年,特作了一首题为《饮茶王后》的诗:“花神宠秋色,嫦娥矜月桂。月桂与秋色,美难与茶比。一为后中英,一为群芳最……”这位英国诗人,历来嗜茶如命,对茶爱慕备至,他还有一首《中国红茶》诗这样写道:“物阜称东土,携来感勇士。助我清明思,湛然祛烦祟。”

  诗人在这首诗里,既赞扬了中国的物产丰富和记叙中国红茶输入英国的史实,又歌颂了饮茶对人体的疗效。

  茶在英国也是画家们描绘的好素材。英国人十分讲究茶具和排场。在镶边结穗的桌子上,摆上水晶般 的容器,这些茶具,形形色色、五花八门,除了银壶、银调羹和水晶石茶杯外,还有各种茶盘、茶碟、茶托、茶车和茶渣缸等等。而在这众多的茶具中,大多数又都来源于中国的宜兴和景德镇,精致独特,十分气派。在英国,品茶师的社会地位很受人尊敬,其经济收入也和法国的品酒师一样,是一种收入丰厚的职业。

  如果到英国人家里做客,女主人会给红茶中放入牛奶或一块方糖。如还要一杯,客人不需自己倒茶,而要请主人倒。若是一家人坐在饭桌旁喝茶,那倒茶的“专利权”便是母亲或妻子。这是英国家庭主妇的一门必修课。若朋友们相聚在一起品茗时,常开玩笑地问:“今天谁来当‘茶娘’?”男主人会自豪地说:“非夫人莫属。”

 

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